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L’étrange empathie de la honte des autres

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Les neurosciences cognitives n’ont pas fait grand-chose contre la honte des autres par rapport aux autres émotions sociales qui huilent le système moral des êtres humains, comme l’envie, la compassion ou la jalousie.

Le Dr Frieder Michel Paulus, professeur à l’université allemande de Marburg, fait partie d’une équipe de recherche qui a étudié cette émotion chez l’homme d’un point de vue comportemental et neuronal.

Avec Sören Krach, il a publié Vos défauts me font mal, le premier livre d’une trilogie qui montre dès le début le charisme de ce scientifique particulier. Les émotions prennent une nouvelle dimension dans le contexte social.

«Ce n’est pas la même chose de perdre aux échecs chez soi que de perdre devant tout le monde« , comme l’explique Ignacio Morgado, professeur de psychobiologie à l’Université autonome de Barcelone (UAB). Mais pourquoi avons-nous honte face à une situation embarrassante dont nous ne sommes même pas les protagonistes ?

Un enfant qui se cache de la honte des autres

Quand vous ne savez pas si vous ressentez de la honte ou de la compassion

Lors d’un événement de campagne dans l’Iowa, le candidat présidentiel Ted Cruz s’est penché pour embrasser sa petite fille sur la joue. Ce qui s’est passé ensuite a été extrêmement embarrassant.

La fillette de 7 ans le frappe à plusieurs reprises au visage, puis proteste en tentant de lui échapper. Quoi que vous pensiez de Ted Cruz, il est difficile de ne pas se replier sur lui-même et de ne pas ressentir de la compassion, surtout lorsqu’il regarde timidement la caméra. Il y a une bonne raison à cela : nous sommes connectés pour ressentir sa douleur.

« Le cerveau est un expert dans la simulation des états intérieurs et de l’expérience émotionnelle des autres êtres humains. »Selon le Dr Sören Krach, professeur de psychiatrie et de psychothérapie et directeur du laboratoire de neurosciences sociales de l’université de Lübeck en Allemagne. C’est cette capacité qui permet l’empathie et, dans le cas de Cruz, un état émotionnel connu sous le nom de honte.

La cartographie neurale de la honte des autres et de l’empathie

L’empathie, intermédiaire des émotions sociales telles que la compassion et l’agressivité, joue également un rôle ici. Lorsque vous avez honte des autres, vous éprouvez de l’empathie pour quelqu’un qui met en danger son intégrité en violant les normes sociales, c’est une honte empathique.

Une expérience neurale de Paulus a montré que en percevant comment les autres détruisent sans vergogne les normes sociales, le cerveau met en mouvement les mêmes régions que dans les moments d’empathieLe cortex insulaire et le cortex du cingulum antérieur. Les deux structures sont liées aux émotions viscérales et au sentiment de vigilance, respectivement.

Ce sont des régions à l’interface de la cognition et de l’émotion« , déclare Susanna Carmona, chercheuse au laboratoire d’imagerie médicale de l’hôpital Gregorio Marañon. Les scanners du cerveau ont montré la forte activité de ces deux structures corticales lorsque quelqu’un éprouve de la compassion pour la douleur d’autrui, tant physique que psychique.

Le cerveau compatissant

Suivant la même trace neuronale de l’empathie, l’enquêteur Philip L. Jackson, de l’Université de Washington (USA) a étudié comment les êtres humains perçoivent la douleur des autres. Ses travaux en neuroimagerie révèlent un échange affectif interpersonnel dans ces situations qui active les mêmes voies : le cortex du cingulum antérieur et le cortex insulaire.

Cette capacité à se mettre à la place de l’autre donne à l’esprit humain une dimension cérébrale de compassioncomme l’appelle une équipe de recherche de l’Université de technologie d’Helsinki (Finlande).

Une de ses études, coordonnée par Riitta Hari, a également porté sur les systèmes de miroirs des humains. Ils se sont avérés beaucoup plus détaillés que ce que l’on pensait auparavant.

Plus complexe qu’il n’y paraît

Notre réponse émotionnelle aux autres dépend de notre propre capacité à nous identifier aux pensées et aux intentions des autres. En outre, nous réagissons différemment selon que nous percevons ou non l’embarras du protagoniste.

Selon les résultats des recherches de Paulus, l’observateur ressent beaucoup plus de honte si le sujet est conscient de son comportement ridiculepar rapport à des situations accidentelles. Par conséquent, les chercheurs « comprendre la honte des autres comme un terme général couvrant deux phénomènes distincts« , écrit Krach.

Il y a « la honte empathique, lorsque vous partagez la honte de quelqu’un d’autre« et puis il y a »la honte des autres que l’on ressent lorsqu’il n’y a aucun signe de honte chez celui qui est observé«. Pour les distinguer, ils parlent parfois de honte avec un autre et de honte pour un autre, ajoute Paulus.

Le rôle de l’empathie dans la honte indirecte pourrait devenir plus clair à mesure que la recherche dans ce domaine progresse. Ce qui est certain maintenant, dit M. Krach, c’est « le rôle du témoin ». Sans la présence des autres, il n’y aurait pas de honte ou d’embarras pour les autres. La honte des autres est une « véritable émotion publique ».

Deux personnes connectées

Conclusion

L’équipe de recherche allemande a également publié des résultats sur la honte dans un groupe de 32 personnes ayant TEA. Ces personnes ont eu beaucoup de mal à se mettre à la place de l’autre, surtout dans des contextes sociaux complexes où quelqu’un a délibérément violé les normes sociales.

« Nos résultats peuvent nous aider à aborder un plus large spectre d’expériences émotionnelles et à leur donner l’importance qu’elles méritent dans le développement humain et les troubles cliniques », conclut le Dr Paulus, qui poursuit sa croisade pour transférer les idées de la psychologie sociale aux scanners cérébraux en neurosciences. Sans aucun doute, ces études nous fourniront une nouvelle vision de l’individu et de son rapport intime avec tout ce qui est social.

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