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Plonger au milieu des requins ?

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La plongée en cage influe-t-elle sur le comportement des requins ?

Pourquoi la plongée en cage peut conduire les requins à avoir faim : Préoccupation au sujet des grands blancs qui consomment tellement d’énergie en interaction avec les plongeurs qu’ils n’ont plus assez d’énergie pour chasser. Une étude montre que les requins blancs sont plus actifs lorsqu’ils interagissent avec les plongeurs. L’accélération dynamique du corps est 61 % plus élevée que d’autres fois. La plongée en cage peut se pratiquer en Australie, en Afrique, aux États-Unis, au Mexique et en Nouvelle-Zélande. Une nouvelle étude montrant que l’activité des requins augmente de façon spectaculaire lorsqu’ils interagissent avec les plongeurs en cage a soulevé des questions sur l’impact du tourisme faunique. Les résultats révèlent que l’activité des requins blancs monte en flèche lorsque les prédateurs se trouvent autour des bateaux de plongée en cage. Les conservationnistes craignent que la dépense d’énergie puisse entraver la capacité des requins à chasser leurs proies naturelles. Au cours des dernières décennies, le tourisme animalier s’est rapidement développé et est l’un des secteurs de l’industrie des vacances dont la croissance est l’une des plus rapides. Les occasionsde plonger en cage avec des requins blancs prédateurs se trouvent en Australie, en Afrique du Sud, aux États-Unis, au Mexique et en Nouvelle-Zélande – jusqu’à sept sociétés opérant simultanément sur un même site. Des études antérieures ont montré que le tourisme faunique peut modifier le comportement des espèces en modifiant leur habitat ou leurs habitudes alimentaires. Mais la façon dont les changements affectent la santé des animaux individuels ou des populations animales n’était pas claire.

Étude scientifique sur les requins blancs

La nouvelle étude, publiée dans la revue Conservation Physiology, montre que les requins blancs sont plus actifs et utilisent probablement plus d’énergie lorsqu’ils interagissent avec les opérateurs touristiques que lorsqu’ils sont absents, ce qui soulève des questions sur les changements de comportement qu’un tel tourisme peut provoquer. Les chercheurs ont suivi 10 requins blancs aux îles Neptune, en Australie-Méridionale, à l’aide de dispositifs pendant neuf jours. Ils ont constaté que l’augmentation du mouvement lorsque les requins interagissent avec les opérateurs de plongée en cage entraîne une accélération dynamique globale du corps, une approximation de l’activité, soit 61 % de plus que d’autres fois où les requins sont présents dans la zone. Les chercheurs rapportent que puisque l’accélération corporelle est considérée comme un indicateur du taux métabolique, l’interaction avec les plongeurs en cage est susceptible d’utiliser beaucoup plus d’énergie que le comportement standard du requin blanc.

Charlie Huveneers, professeur associé à l’Université Flinders en Australie, a déclaré :  » Cela suggère que l’industrie de la plongée en cage a le potentiel d’affecter le budget énergétique des requins blancs.

Cependant, la simple présence des opérateurs de plongée en cage dans le voisinage général des requins n’était pas suffisante pour provoquer de tels changements de comportement. Cela ne s’est produit que lorsque les requins blancs étaient à proximité des navires de plongée en cage ».

Le Dr Huveneers a ajouté : « Passer du temps à interagir avec les opérateurs de plongée en cage pourrait distraire les requins de comportements normaux tels que se nourrir de proies naturelles et riches en énergie comme les pinnipèdes[phoques] ».

La plongée en cage commerciale des requins blancs utilise des attractifs approuvés et réglementés pour attirer les requins à proximité des cages et offrir de bonnes possibilités d’observation pour les plongeurs. Cependant, contrairement à de nombreuses autres activités touristiques liées au requin, les opérateurs ne sont pas autorisés à nourrir les requins blancs. L’interaction avec les touristes qui font de la plongée en cage n’est donc pas récompensée par plus de nourriture. L’équipe de recherche a déclaré que cela suggère que l’augmentation de la dépense énergétique résultant de l’interaction avec les opérateurs de plongée en cage pourrait ne pas être compensée par la consommation d’appâts ou de proies naturelles. Ils ont déclaré que leurs conclusions indiquent que le tourisme faunique peut modifier les niveaux d’activité des requins blancs, et ont appelé à une compréhension de la fréquence des interactions entre les requins et le tourisme pour apprécier l’impact de l’écotourisme sur la forme physique de l’espèce.

 

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